lunes, noviembre 23, 2009

La Rueda de la Fortuna: de la Edad Media a Facebook


por landi

Entre las curiosas aplicaciones que brotan en las redes sociales, hoy me encontré con que varios amigos en Facebook se habían dejado tentar por una vieja conocida: la rueda de la fortuna.

Durante el pasado verano, investigando para "MOMENTO$ CRITICO$" (Aguilar, 2009), me dejé llevar por esta curiosa invención, que en la versión final del libro apenas quedó mencionada en la sección: "La Diosa de la Fortuna tendrá su rueda, pero nosotros tenemos el timón".

La diosa Fortuna podía girar la rueda en cualquier momento, llevando a los de abajo a la cima o quitándoles a los de arriba su posición de privilegio.

Les comparto un texto borrador escrito entonces sobre el origen de esta rueda que,entonces desde libros escritos a mano y hoy desde la red social Facebook, sigue fascinando a los buscadores de oráculos:

La rueda de la fortuna: ¿en manos del destino?

Una de las características que más suele afectarnos de las crisis es su aparente imprevisibilidad. Como fenómenos complejos, se desencadenan por una cantidad de factores concurrentes, que hacen imposible saber cuándo ocurrirán o cuál de las causas es la que “colmará el vaso”.

A lo largo de la historia, la humanidad ha tratado de explicarse y prevenirse frente a este “efecto sorpresa”. En la Antigua Grecia se culpó a una mujer –claro que una mujer divina– por la imprevisibilidad de los cambios que los humanos debían enfrentar en su vida. La diosa Fortuna, una caprichosa dama de figura rotunda, a veces alada, a veces con los ojos vendados, era la responsable de la suerte y el destino, de los golpes de timón –otro de los elementos que a veces la acompañan en su representaciones– de nuestras existencias. En otras imágenes se la muestra con un cuerno de la abundancia o cornucopia, un cuerno de cabra repleto de frutas, flores, monedas y otros tesoros con el cual reparte la suerte más deseada: la de la afluencia y la prosperidad económica.

Varios siglos después la pagana diosa de la buona fortuna sirvió de apoyo a las ideas religiosas medievales según las cuales importaba más el contenido espiritual de la vida, ya que todo lo demás era efímero y azaroso.

La diosa Fortuna agregó a sus representaciones una poderosa herramienta: la Rueda de la Fortuna, que giraba con una manivela como repartidora de penas y alegrías, de pérdidas y ganancias. La rueda de la fortuna mostraba cuatro posibilidades en la vida de una persona, con cuatro figuras humanas atadas en una rueda de madera vertical, similar a la que en los parques de diversiones actuales llamamos noria o ‘vuelta al mundo’. La posición de cada figura indicaba una etapa de la vida, que se creía, nos tocaba enfrentar: a la izquierda, a mitad de altura, y en ascenso una figura cargaba con el texto en latín regnabo (reinaré); en lo alto, erguido y orgulloso, un personaje coronado, con el texto regno (reino); a la derecha, en descenso, gracias a la manivela que la diosa gira sin lógica ni aviso, una figura con el texto regnavi (he reinado), y en la posición mas baja de la rueda, una figura humana yace con el texto sum sine regno (yo no tengo reino).

Durante la Edad Media, esta figura de la rueda del destino, inevitable e imprevisible, se volvió muy popular a partir de un libro de la época que, copiado e ilustrado a mano como todo libro de su tiempo, circuló masivamente. En “La consolación de la filosofía”, el pensador y político romano Anicio Manlio Torcuato Severino Boecio, nacido en el año 524, escribe sus imaginarias conversaciones con Filosofía, otra alegórica mujer que se le aparece para aclararle el problema del destino.

“Conozco el modo amistoso y encantador que adopta la Fortuna con todo aquel a quien se propone engañar, para luego proporcionarle un sufrimiento intolerable y abandonarlo en el momento menos esperado… ¿Intentas detener la fuerza de su rueda que gira? ¡Ah! Iluso mortal, si la Fortuna se detiene, ella deja de ser la Fortuna.”

La diosa Fortuna podía girar la rueda en cualquier momento, llevando a los de abajo a la cima o quitándoles a los de arriba su posición de privilegio. La inspiración de Boecio, parece haber sido su propio revés del destino. Rico y poderoso hasta los cuarenta años, se cree que Boecio escribió su obra maestra en la cárcel, mientras esperaba una cruel ejecución tras haber sido injustamente acusado de traición al emperador, y de perder su propio lugar afortunado en la sociedad de aquella época.

La visión del destino como algo totalmente ajeno a nuestras decisiones es tal vez algo simplista para nuestra cosmovisión contemporánea, pero durante siglos ayudó a mantener el status quo en una sociedad tradicional en la que los ascensos sociales podían ocurrir solo por un “golpe de suerte”, y perderse de la misma manera.

Pasados ya varios siglos, la figura de la rueda de la fortuna ha continuado su evolución. En el tarot actual, esta figura se representa en una carta, como símbolo de eternidad y transformación. En lugar de las figuras humanas, suele verse en descenso a un mono, que con las manos atadas simboliza a las personas que se dejan llevar por el destino; en ascenso, a un conejo que sube astutamente sin dejarse confundir; en lo alto se encuentra una figura con corona y espada, que representa a los que sí saben moverse y dirigir su destino hacia la prosperidad. Debajo de la rueda, suele representarse tierra arada, que significa que cada cual debe plantar su simiente del propio destino.

Durante las guerras, una “rueda de la suerte” se utilizó entre los soldados como herramienta de reparto de botín, dejando que el azar decida, y evitando los conflictos de las decisiones grupales. Una rueda similar podemos ver todavía en ferias y kermesses, ofreciendo premios a quienes queden en el lugar afortunado, y otra popular rueda de la fortuna contemporánea es la ruleta de los casinos, con la que muchos buscan dar un golpe de suerte a sus vidas.

No por nada la fortuna –ya sin diosa de por medio– hoy se ha vuelto sinónimo de riqueza.


En la imagen, la Rueda de la Fortuna representada en Carmina Burana, un manuscrito del siglo XI

lunes, noviembre 16, 2009

La economía positiva

por landi

Mientras preparaba mi presentación para una conferencia de "Integración de saberes" que se planteó en la universidad en la que doy clases, me encontré de parte de los profesionales de otros campos, con una vision de la economía que no me gustó nada. Administradores, contadores, empresarios y otros "economistas" parecemos ser los que creamos las limitaciones y los incentivos que llevan a las personas a alejarse de la ética profesional (que era el tema central de la conferencia).


IMAGEN: Mediashack

Después de plantear mi visión de la economía como activadora y potenciadora de recursos (más allá de su natural origen en la escasez y las restricciones) y, sobre todo, como herramienta para enfrentar nuevos desafios, me encantó encontrarme en iEco con una nota escrita por el Premio Nobel Paul Samuelson, a quien vuelvo siempre para entender los fundamentos de esta extraña ciencia económica, que abarca problemas que van desde el hambre de la humanidad y las políticas de gobierno hasta las decisiones más individuales como a dónde vivir o cuánto dinero destinar a unas vacaciones.

La economía puede ser tambíén positiva y convertirse en un motor de los cambios que queremos. Es destacable asimismo, que esta visión optimista no venga de un joven y entusiasta entrepreneur, sino de un gran economista de más de 90 años.

Va la cita que captó mi atención y el link a la nota completa:

"Cuando tenía 16 años y empecé a estudiar economía, Carlyle tenía razón en denominar a la economía “la ciencia deprimente”. Gracias a la ciencia moderna y a la mejor comprensión de la economía, esta maldición maltusiana fue derrotada. La buena economía moderna convierte a la economía en “la ciencia esperanzadora”."

miércoles, noviembre 11, 2009

¡Aprovechen noviembre!

por danila
"La buena suerte es eso que ocurre cuando la oportunidad se junta con la planificación." Thomas Edison.
Si te quedás esperando que la Diosa Fortuna toque tu puerta, quedate esperando nomás. Tanto en la vida personal como en nuestros emprendimientos y negocios, tomemos las riendas. Pensemos en QUÉ QUEREMOS LOGRAR. Una vez que tengamos algunos objetivos en claro, definamos el CÓMO. Eso es planificar; nada más.

Si hay otras personas con quien podemos compartir la planificación (por ejemplo, la pareja en la vida personal; socios o empleados en el trabajo), mejor. Siempre salen nuevas ideas de la creatividad conjunta y además el compromiso grupal es más fuerte que el individual.

Noviembre es un buen mes para ir pensando en los proyectos del año que viene. Ya diciembre se desdibuja entre fiestas y vacaciones. Te propongo que este sábado, por ejemplo, te prepares unos mates y compres unas ricas facturas, y te sientes con tu pareja a pensar en el año que viene. Ingresos, gastos, vacaciones, proyectos, ahorros... un poco de todo.

Lo mismo para los emprendedores. Nuestra actividad o negocio marcha al son de nuestras ambiciones y depende directamente de nuestras acciones. ¿Estamos contentos con el rumbo? ¿Qué cambiaríamos? ¿Es suficientemente rentable el negocio? ¿Qué riesgos debemos disminuir? ¿Estamos logrando un sano equilibrio vida-trabajo?

¡Aprovechen noviembre!

miércoles, noviembre 04, 2009

TU NEGOCIO PROPIO

Este jueves 5/11 sale el 3er tomo de TU NEGOCIO PROPIO, con audiolibro de resumen narrado por Gabo Nazar, el fundador de la cadena de talabarterías e indumentaria Cardón Cosas Nuestras.

sábado, octubre 31, 2009

La lotería es la ruina

por danila

Comparto con ustedes este extracto de nuestro reciente libro Momento$ Crítico$... a ver si dejan de jugar a la lotería y se ponen a invertir! Y después entren a ver esta nota divertida sobre la desgracia de 10 ganadores de la lotería, que publicó MinutoUno.

El siguiente ejemplo grafica los resultados impactantes que se pueden lograr bajo el efecto de la llamada “magia del interés compuesto” que hace que el dinero invertido a una tasa de interés crezca de manera exponencial en el tiempo:


Desde los 20 años de edad, una persona destina 75 dólares de su sueldo a jugar a la lotería todos los meses. Cuando alcanza los 65 años, no ha ganado más que premios insignificantes de vez en cuando, y enfrenta el retiro sólo con lo que percibirá por su jubilación.


Otra persona de la misma edad, guarda 75 dólares todos los meses en una caja fuerte. A los 65 años, cuenta con 40.500 dólares. Ese dinero puede constituir un buen fondo para emergencias (aunque habrá que ver cuánto se ha desvalorizado el dólar para ese entonces por el efecto de la inflación), pero resulta un monto insignificante para afrontar los largos años de vida que puede tener por delante.


Un tercer joven, también hace a un lado 75 dólares todos los meses desde que tiene 20 años, pero los invierte. Logra un rendimiento promedio de 8% anual a lo largo de los cuarenta y cinco años que le quedan hasta el retiro. A los 65 años de edad cuenta con casi $400.000 dólares en su patrimonio.


De los tres casos, por supuesto que el tercero implica mucho más esfuerzo, ya que hay que aprender a hacer buenas inversiones y monitorear de cerca su progreso. Pero el trabajo de este inversor se compensa con los resultados alcanzados que, en la mayoría de los países de América Latina, permiten una mejora sustancial del estilo de vida a la hora de retirarse. He aquí la diferencia entre dejar el futuro en manos del azar y planificar para hacerlo realidad.

viernes, octubre 09, 2009

¿Es tan importante Papel Prensa?

por danila

(Apuntes tomados en Boston). En el tren, en el subte o en una sala de espera, norteamericanos de todas las edades y "etnias" están leyendo, o mejor dicho, accediendo a algún tipo de contenido. Mientras almuerzo con Cristian en la estación, miro a mi alrededor: un "white american" leyendo en su kindle (el lector de eBooks de Amazon), una mujer latina leyendo una novela, un jóven "afroamericano" hojeando un diario de distribución gratuita. Miro más allá y veo que todos los que están solos tienen la compañía de libros o revistas, o bien están hablando, escuchando música, mirando una serie o leyendo las noticias en sus teléfonos inteligentes.

Por ahora conviven felizmente el papel y los soportes digitales. Pero los segundos claramente van ganando terreno. Y además generan aún más lectores (o consumidores de contenidos). Ya no hay nadie que esté mirando al techo - todos están ocupados con sus diversos medios personales.

Recuerdo en ese momento la pugna por la Ley de Medios en mi país, y pienso que tal vez no sea tan mal negocio que el Estado se quede con Papel Prensa. A veces la imposición que puede parecer una desventaja en un principio se puede transformar en una oportunidad de cambio. Por cierto, lo que menos se ve en Boston son los diarios en papel. Los libros y las revistas siguen en pie. Esto tiene cierta lógica ya que las noticias están en todos lados en forma gratuita, mientras que por ahora los contenidos más especializados dependen del gusto de cada uno. Mis amigos norteamericanos jamás compran el diario en papel y están informados en forma permanente, incluso de lo que pasa aquí en Argentina.

No por nada el Boston Globe, perteneciente al grupo New York Times (NYT), está pronto a dejar de existir. El propio New York Times está en problemas. Sobre el tema ya escribimos esta entrada en la que nos sorprendíamos de que el gigante -aun dependiente de su publicidad en papel- estuviera siendo rescatado por el multimillonario mexicano, Carlos Slim. En estos días el NYT pasó de valer US 1.50 a valer US$ 2. En palabras de nuestro millonario favorito, Warren Buffet: "Si el New York Times va a estar a la venta por US$ 2 y ser gratuito en Internet, entonces ese es un modelo que no se sustenta."

En este contexto, ¿es tan importante Papel Prensa? ¿o se puede tomar un camino más osado que lo que el que dicta el típico conservadurismo de las grandes empresas?

domingo, octubre 04, 2009

Con novedades, vuelve la colección para emprendedores TU NEGOCIO PROPIO


por landi

¡Hola amigos! No es que este año nos hayamos quedado sin palabras, sino que muchas de ellas han ido a parar a nuestros libros (¡ya volveremos con más fuerza al blog!). Desde esta semana está en los quioscos nuevamente la colección TU NEGOCIO PROPIO, los tres tomos de la guía para emprendedores que publicamos originalmente en 2007 (y que se agotó tan rápido que muchos no llegaron a conseguirla). Con casos y datos actualizados y la innovación de resúmenes en audiolibro leídos por tres emprendedores famosos --Tamara Di Tella, Ricky Sarkany y Gabo Nazar, el creador de Cardón--, sale desde el jueves 8 de octubre con Clarin, a solo $19,90. Porque hoy más que nunca emprender nos puede ayudar a superar la crisis. ¡Reservala a tu quiosquero!

jueves, septiembre 03, 2009

MOMENTO$ CRITICO$, Cómo superar las crisis que desestabilizan tu economía personal (Aguilar, 2009)

por landi

Ya está en las librerías de la Argentina, en la prensa, y pronto en las manos de los lectores, MOMENTO$ CRITICO$ el libro al que dedicamos gran parte de este año (perdón a los lectores del blog que nos vieron poco por acá).

En esta obra buscamos resumir las herramientas fundamentales para que todos puedan mantenerse en control de la economía personal, no sólo ante una crisis de origen externo como la que estamos atravesando, sino también ante aquellos momentos de la vida que ponen el bolsillo bajo presion. Desde situaciones claramente negativas como el divorcio, la viudez o el desempleo, hasta situaciones emocionalmente positivas como el casamiento, la llegada de los hijos o un negocio propio, que si no se planifican desde sus aspectos económicos, pueden poner en peligro el patrimonio y la calidad de vida a largo plazo.

Mi sección favorita, la prueba de estrés en la página 88: ¿Está tu economía preparada para enfrentar los embates del contexto? ¿Cuán vulnerable es tu bolsillo? Esta mañana Chiche Gelblum se animó a autoevaluarse con algunas preguntas del test que Danila le hizo en su programa.¿Se animan ustedes?

Más info y librerías donde se puede conseguir, en el sitio de la editorial

lunes, agosto 24, 2009

¿Pueden los científicos volverse emprendedores?

por landi

¿Es posible convertir a muy buenos científicos en emprendedores innovadores? Con este desafío, el afamado Instituto Balseiro lanzó a principios de año su concurso IB50K que culminó el viernes pasado, aquí mismo en el salon de actos de esta institución barilochense... ¡Y con el triunfo (compartido) del equipo que me tocó asesorar en su preparación para la presentación final!

La convocatoria invitaba a grupos de científicos, entre los que se contaran alumnos o jóvenes profesionales de carreras afines, a presentar un plan de negocios para un proyecto de base tecnológica en las áreas de nano y microtecnología, tecnología nuclear, biotecnología, tecnología de la información y Comunicaciones, física médica, materiales, aeronáutica, tecnología aeroespacial y tecnología aplicada a la energía. ¿El premio? 30.000 dólares para el ganador, 15.000 para el segundo puesto y 5.000 para el tercero.

Los 23 planes de todo el país que se recibieron, fueron evaluados por científicos y expertos en proyectos, hasta dar con los seis finalistas que cumplían los requisitos de solidez técnica, potencial de desarrollo como empresa y el reflejo de estos aspectos en un plan de negocios.

El viernes pasado, despues de ajustar sus proyectos de acuerdo con la devolución de los evaluadores y el coaching de algunos tutores voluntarios, cada equipo presentó su plan ante un jurado de ejecutivos, científicos y banqueros. Después de varias deliberaciones, el jurado eligió otorgar el primer lugar en forma compartida al equipo que presentó un proyecto para desarrollar un suplemento para microscopios, utilizado en la medición de características de materiales (a quienes acompañé en dar forma comercial al excelente desarrollo de producto), y al equipo que presentó el desarrollo de sensores biotecnológicos.

¡Felicitaciones a organizadores y emprendedores! Y muchas gracias por invitarme a participar de tan interesante desafío.

miércoles, agosto 05, 2009

Kiyosaki en persona: la misma sonrisa vendedora y declaraciones controvertidas

por landi

La semana pasada tuve la oportunidad de conocer en persona al famoso Robert Kiyosaki y su esposa Kim, no en Bariloche, donde estuvieron haciendo turismo mientras yo hacia lo mismo por las grandiosas Cataratas del Iguazu, sino en una reunion en Buenos Aires, organizada por la editorial Aguilar, con la que tambien publicaremos con Danila nuestro proximo libro. (ya tendran las novedades!).

La cuestion es que despertaba mi curiosidad este caballero que se hizo famoso con los millones de ejemplares que vendio de su libro "Padre rico, padre pobre", en los que entre otros mensajes se queja de su padre pobre y bien educado que creia en la "carrera de la rata" --trabajar mucho, ganar poco--, mientras que su padre postizo, el "padre rico" le enseniaba desde ninio a ser millonario con la compra de activos y negocios independientes.

Muy puntual y elegante, en la reunion puso "play" y repitio algunos de los fundamentos de sus libros, mientras cubrio algunas de las criticas que se le hicieron en el mundo, explicando como habia previsto la crisis global, y como el dinero no lo es todo y habia aprendido a buscar la felicidad junto con su hermana Emi, ordenada religiosa por el Dalai Lama (y cuya historia cuenta en su ultima publicacion, "Hermano rico, hermana pobre"). La vista a la Villa 31 desde el salon del hotel 5 estrellas le resulto inspiradora para explicar al auditorio la importancia de la educacion financiera, en tal vez uno de sus mensajes mas sinceros.

En conclusion, Kiyosaki es Kiyosaki, un gran vendedor que encontro en la fantasia de ser millonario sin estudiar mucho y sin ser brillante (el mismo se califico "I'm not smart") una enorme veta comercial. Tiene grandes admiradores y seguidores, y aunque no comparto su estilo, creo que ha despertado en muchos el interes en la vida economica personal.

Varios comentarios de otros periodistas que lo entrevistaron, y a quienes hizo controvertidas declaraciones sobre su vision de la Argentina y el mundo:


martes, julio 21, 2009

¿Cuánto te cobra tu banco por una caja de desahorro?

por landi
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Mientras que los intereses que ofrecen los bancos sobre los depósitos en cajas de ahorro suelen terminar en centavos, los costos de estar mínimamente bancarizado son cada vez más altos.
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Algunos de los rubros que uno puede encontrar restando mes a mes en su cuenta: comisión por mantenimiento, emisión de resumen, operaciones en cajeros no propios, operaciones en ventanilla, gastos administrativos, emisión o renovación de tarjetas, depósitos intersucursales..
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Sin contar que a todo esto se suma el IVA y el Impuesto a los créditos y débitos, por lo general las cajas de ahorro tienden hoy a ser cajas de desahorro.
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Recomiendo la nota que publicó ayer el diario La Nación: Cada vez mas dispares los costos bancarios desorientan a los clientes, para analizar y comparar los costos que tu banco te está cobrando.
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Y de paso les presento un emprendimiento que dos lectores de Cordoba están realizando para facilitar la transparencia de información sobre bancos, tarjetas y celulares. En elmejortrato.com ofrecen búsquedas y comparaciones entre productos financieros, evaluando costos y beneficios de cada opción disponible.

lunes, julio 06, 2009

TU DINERO en tiempos de crisis

por landi
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Ya no hay dudas de que la crisis económica llegó para quedarse, acentuada en los últimos meses por la amenaza global de pandemia de gripe porcina.
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¿Cómo manejar el dinero personal ante estos tiempos difíciles? Para los que no lograron conseguir la colección TU DINERO que publicamos el año pasado con Clarín, y para quienes se deciden a tomar el control de sus finanzas personales ante la crisis, la Revista Pymes lanza de regalo con la edición de este mes (a sólo $5,90) una versión condensada adaptada a los tiempos que corren.
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Un librito de bolsillo para ayudarte a cuidar el bolsillo.

jueves, julio 02, 2009

¿Gripe porcina o puercos planificando?

por danila.


Muchos de los problemas que sufrimos los argentinos son por la falta de un plan. El manejo de la pandemia actual pone de relieve nuestra faceta más débil. Comenzando por el Gobierno Nacional.

Ayer miraba estupefacta la secuencia de noticias por la tele. Después de anunciar el posible asueto al personal del Congreso Nacional por la gripe porcina (para que la gente no se exponga al contagio), pasan la jura del nuevo Ministro de Salud, Juan Manzur. No conforme con darle la mano, la Presidente luego saluda a Manzur con un beso y un abrazo. Acto seguido, en el salón repleto de gente (no cabía un alfiler), la Presidenta se mete entre los cuerpos apretujados repartiendo besos. ¡El virus H1N1 se daba un festín!

Luego, el discurso de Manzur. 1) Se asigna una partida de mil millones de pesos para afrontar la gripe. Ninguna explicación de cómo se llegó al número, ninguna cifra de ningún tipo, ni estadísticas de enfermos que se espera, ni costo de medicamentos, ninguna asignación de esos recursos, nada. Un numerito redondo nomás. 2) Las embarazadas tienen licencia por 9 días, pagadas por el Estado (hoy ya lo cambiaron a 15 días). Aha, ¿pero es obligatoria u optativa?, ¿es parte de la licencia por enfermedad o de maternidad o una licencia extraordinaria que se decretará? ¿Las embarazadas son el único grupo de alto riesgo que merece un apartado especial? ¿Por qué? 3) A partir del lunes, no hay clases en todo el país. No se entiende por qué "a partir del lunes". O hay una emergencia y hay que evitar el contagio ya mismo, o no la hay.

Muchas preguntas sin responder, como si hay medicamentos suficientes para todos, a quiénes se les recetan, si son de venta libre, dónde se consiguen, y en general qué hacemos todos los demás que no somos niños en edad escolar o embarazadas.

Las medidas parecían improvisadas de urgencia, como si no supieramos hace ya DOS MESES de la pandemia. Como si no hubiera habido tiempo de sobra para armar un plan coherente. Como si no hubiera exisitido la experiencia previa de México. La Ministra saliente, Graciela Ocaña, había querido implementar medidas de aislamiento social y suspender las elecciones... ¿será por eso que fue reemplazada? (personalmente la hubiera despedido no por esto, sino por el mal manejo del dengue). Antes de las elecciones, nada. Ahora que ya pasaron, improvisemos algo. Y de paso tapamos la salida del Secretario de Transporte y del Secretario de Comercio.

Y asi se conduce el país. Tapando agujeros, sin pensar de antemano, sin rumbo, todo es extraordinario, todo urgente. Se prioriza el impacto político. No se miden las consecuencias, no se proyecta, nadie se sienta a hacer números.

Mientras tanto, ayer Farmacity en el centro rebalzaba con gente que en pocas horas agotó el alcohol en gel (que multiplicó por 20 sus ventas), pero sigue compartiendo mate (anoche en un programa de TV, 60% dijo que está todo bien con el mate). Los chicos no van al cole pero si a los shoppings. El municipio de Quilmes decretó cierre total por 10 días. Cada cual hace lo que le parece. Ayer a una amiga embarazada no la dejaron entrar al Banco Francés y el cajero salió a la calle a cobrarle los impuestos. Si hubiera ido a otro Banco, tal vez la política era otra. Un mar de confusión y contradicciones que no conducen a puerto seguro.

Landi estuvo en México la misma semana que se declaró la emergencia. Ahí sí tenían en claro las cosas. Se cerró todo por 9 días, haciendo oídos sordos a las quejas de los comerciantes, y había militares en la calle controlando que se cumplieran las normas de emergencia. La gente a sus casas. Luego landi estuvo en Chile. Allí hace ya dos meses leyó en el diario que se estimaba que un 20% de la población sufriría la Gripe A, se compraron medicamentos como para atender a todos aquellos que mostraran síntomas gripales, y se implementaron las medidas. Cortito y al pie. Sin confusión. Con decisión. Haciendo proyecciones y números, fijando plazos, asignando recursos. Eso es, nada más y nada menos, que un plan.

lunes, junio 22, 2009

¿Por qué las "empresarias" tienen que dedicarse a las manualidades?

por landi

Me llamó la atencion el título de una serie de coleccionables que está vendiendo en Argentina el diario La Nación. "Empresaria paso a paso", planteaba la publicidad. Imaginé un producto al estilo de "Negocios para armar" o "Tu Negocio Propio" que hicimos para Clarín, y me dio curiosidad el enfoque hacia las mujeres --otro tema que exploramos con Danila, como mujeres empresarias, y también dando nuestros primeros pasos como periodistas en la revista Mujeres&Compañía, que dirigía la actual diputada María Eugenia Estenssoro. "Interesante!", fue mi primera impresion al ver la foto de una mujer joven y moderna. "Qué bueno capacitar y alentar a más mujeres a volcarse al campo del negocio propio!".
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Al mirar un poco más de cerca, vi que la dama de la foto no sosteníia una PC como me había parecido a primera vista, sino una bandeja de cookies y una espátula de cocina. Y los detalles de los fascículos presentaban tortas, bijou, arreglos florales, costura, muebles infantiles, decoración de tortas y otras manualidades tradicionalmente "femeninas". Conclusión: un antiguo manual de bricolage como los que tenía mi abuela, disfrazado de manual de negocios.
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Ningún problema con las artesanías --para las que no soy muy hábil, dicho sea de paso--, pero es tal vez uno de los errores más comunes de cualquier aspirante a enpresario creer que su hobbie puede convertirse en negocio. Alguna mujeres obtienen ingresos ocasionales por este tipo de actividad, pero las oportunidades de crecimiento suelen ser bajas, mas allá de que existan algunas empresarias conocidas en estos sectores --aunque pocas veces por hacer los productos con sus propias manos.
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Por otro lado, tal vez sean menos las mujeres empresarias que los hombres empresarios, es cierto, pero me parece una falta de respeto hacia las que encaran proyectos en serio, acotar el mundo de las "empresarias" a las que generan algunos ingresos con sus tareas manuales.
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Hay verdaderas empresarias en todos los campos de la economía, y podría haber muchas más. Es hora de impulsar a las mujeres en todo su potencial de negocios, y no de ponerles límites y repetir modelos viejos y estereotipados.

jueves, junio 18, 2009

Cerramos libro, mañana conferencia

por danila

Hola amigos, espero que nos hayan bancado todo este tiempo que hemos hecho apariciones esporádicas en el blog. Hoy estamos entregando las últimas páginas de nuestro próximo libro, en torno a temas de crisis económicas personales, y esperamos volver a imprimir un poco de ritmo por aquí!

Les quiero avisar que mañana voy a estar dando la conferencia "Cómo iniciar un nuevo negocio" en el Ciclo de Clarín Pymes. Datos completos aquí.

¡Hasta prontito!

domingo, junio 07, 2009

De las Jornadas Endeavor, la era del concepto y otras yerbas…

por Vale*

La gente ya no compra productos y servicios, sino EMPATÍA, CREATIVIDAD e IDEAS. Asi afirma Guillermo Oliveto, director de la investigadora de mercados, CCR, en su libro "El futuro ya llegó". Si en el siglo XX vivimos la "Era de la información" y fuimos trabajadores del conocimiento, en el siglo XXI nos toca transitar la "Era del Concepto" en la que se destacará la gente con perfil creativo y empático. ¡Habrá que soltar las amarras de la imaginación y agudizar los sentidos!

Este es el clima que se respiró en la 11º conferencia Endeavor que tuvo lugar en el Consejo de Ciencias Económicas de Bs. As., los pasados 27 y 28 de mayo. Para quienes no la conocen, Endeavor es una organización enfocada en el desarrollo emprendedor, apoyada en dos pilares: 1) seleccionar Emprendedores de Alto Impacto y potenciarlos para que éstos luego retribuyan y compartan sus experiencias con la red, y 2) ejecutar acciones para difundir la cultura emprendedora (Capacita, Inspira, Influye). En este último pilar se enmarcaron las jornadas.

En el primer día, emprendedores de Alto Impacto contaron sus experiencias (Andy Freire, Gabo Nazar, Martín Churba, Laura Muchnick, Inés Berton y muchos más). No hubo necesidad de poses de rigor; se mostraron muy abiertos y varios hasta se animaron a confesar lo inconfesable: los fracasos anteriores que tuvieron que afrontar hasta llegar al éxito. Tampoco hubo teorías, recetas ni Powerpoints acartonados (o fueron las menos). Compartieron con nosotros algo que es más difícil de encontrar en el mundo académico: sus vivencias, sus emociones, los aprendizajes, su cotidianeidad. La audiencia agradecida. En la mayoría de las exposiciones reinó la perspicacia (tan aplaudida por Edward de Bono), los intercambios se caracterizaron por ser ingeniosos y enriquecedores. Pudieron contagiarnos la pasión con la que llevan sus emprendimientos adelante.

Del segundo día rescato los más de treinta consultorios en donde un experto emprendedor con un tema preasignado se sentaba a contestar preguntas en una suerte de mesa redonda de no más de diez personas. Yo elegí y me senté en la mesa de Guibert Englebienne (aquí en YouTube), co-fundador de la empresa de software Globant. Imperdible escuchar y conocer como Globant materializó y se apropió de un valor tan importante como la motivación, pero esto merece un artículo aparte.

Además hubo más de veinte talleres sobre temas claves para emprender. Las ideas, la interacción con otros, la pasión, la energía, las ganas de hacer posible lo imposible le imprimió un sello distintivo a las jornadas.

En la era del concepto ya no alcanza con la más brillante teoría ni con diseñar e implementar el mejor plan de negocios. Lo analítico y racional es necesario, pero no suficiente. La era actual está impregnada del deseo de vivir mejor, de ser feliz , de disfrutar, y para eso se hace imprescindible revalorizar los aspectos humanos básicos, las emociones, la imaginación, el registro lúdico, la red social. Por fin pareciera que el mundo de las empresas está haciendo un lugar privilegiado a teorías como la de las Inteligencias Múltiples de Gardner, a la Inteligencia Emocional,de Goleman. Con los conocimientos y destrezas no basta, las actitudes marcan la diferencia.

* Valeria C. Brojt es Licenciada en Administración, consultora y especialista en capacitaciones empresarias con dinámicas lúdicas ¡Gracias por colaborar en El Gran Salto!

lunes, junio 01, 2009

El fin de la segunda ola

por landi
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Desde que en 1979 Alvin Toffler publicó su teoría de las tres olas de la historia, que nos preguntamos en qué lugar exacto estamos. La respuesta hasta hoy: en la turbulencia entre el final de la segunda y el comienzo de la tercera.
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Con la quiebra de General Motors presentada hoy, no quedan dudas: se acaba la segunda ola, si es que ya no llegó al final. Fundada en 1908, GM lideró la industria y reperesentó el poderío de los Estados Unidos por casi medio siglo. Para 1954 1 de cada 2 autos en ese país era fabricado por esta inmensa compañía, que más tarde comenzó a perder poder ante automotrices extranjeras, y recibió el golpe de gracia con la crisis global en curso. Al presentar su quiebra declaró hoy una deuda de 27 mil millones.
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Dejamos atrás la era agrícola, ahora la industrial. ¿Estamos preparados para la era del conocimiento?

jueves, mayo 28, 2009

Regreso de Mexico, gripe porcina y management

por landi


Llegué a México DF el 25 de abril, día en que se declaraba globalmente el alerta por la gripe porcina, y me tocaba regresar en uno de los vuelos supendidos por el gobierno argentino.

Más allá de los cambios de planes, y la incomodidad del uso de mascarillas en aeropuertos y aviones, la pasamos espectacular (gracias a todos los que se preocuparon y mandaron saludos y recomendaciones!).

Algunas observaciones que me quedaron pendientes, y hoy que la gripe ya llegó a la Argentina volvieron a mí:
  • No basta con decir, hay que hacer. Mientras en Argentina se hablaba del termoscanner (y nunca lo vi en funcionamiento al llegar ni a Buenos Aires ni a Bariloche), en México y en Santiago de Chile, donde hicimos escala, tuvimos que pasar por uno y por la observación de profesionales de salud.
  • Las medidas aisladas sirven de poco. La suspensión de los vuelos o el seguimiento de casos sopechosos, no funcionan si no son parte de un plan integral. Aportan a la "sensación de seguridad", pero no a la verdadera prevención.
  • La informacion ayuda a prevenir. Mientras en México y en Chile los controles eran estrictosy los viajeros recibíamos recomendaciones de cuarentena, a la Argentina entramos en plena crisis y declarando que veníamos de México sin que nadie nos hiciera una sola observacion. Por decisión propia, nos aislamos una semana. La mayoria de los casos actuales en el pais, sin embargo, se contagiaron porque una familia regreso de Estados Unidos --el país con más casos en ese momento--, y al día siguiente los chicos estaban en la escuela. ¿Nadie se ocupó de avisarles?

sábado, mayo 23, 2009

Consumidores irracionales somos presa fácil

por danila.

Estás comprando una cafetera manual. Cuesta $80. Hace tiempo que la querés, ya tomaste la decisión y estás en la cola para pagar. Te encontrás con un amigo que te dice que, a unas diez cuadras de ahí, la venden en otro local por $55. ¿Qué hacés? Probablemente, te hagas la caminata para ahorrarte unos pesos, ¿no?

Ahora estás comprando una TV de plasma (se ve que te fue bien... lol). Cuesta $3200. Hace tiempo que la querés, ya tomaste la decisión y estás en la cola para pagar y te encontrás con un amigo que te dice que, a unas diez cuadras de ahí, la venden en otro local por $3175. ¿Qué hacés? Probablemente decidas hacer la compra donde estás, ¿no?

Curioso, ¿no? En los dos casos la situación es exactamente la misma: caminar diez cuadras para ahorrar $25. Tu economía personal no siente la diferencia entre que el ahorro provenga de una cafetera o de una TV. Sin embargo, la percepción es que vale la pena el esfuerzo para lograr el ahorro en el primer caso, y no en el segundo.

Obviamente no podemos andar por la vida como bichos ultra racionalistas, pero vale la pena pensar en cuántas de estas "trampas cognitivas" caemos a diario.

Además, hay trampas que están puestas por terceros, como cebos, y no por nosotros mismos. Con un marketing que cada vez se mete más en nuestra psicología (ahora está de moda el "neuromarketing"), las falsas ofertas, el "compralo ahora, pagalo luego", los programas de beneficios y muchas otras tácticas, pueden acentuar nuestras conductas irracionales en el consumo. Ojo. Aprovechemos lo que realmente nos sirva y desechemos lo que nos limpia los bolsillos innecesariamente...

Jajajaja... mientras termino de escribir esta entrada, suena el teléfono. Atiendo y del otro lado una voz pregrabada me dice: "Hola, ¿sabés quién soy? No lo vas a poder creer... ¡soy tu auto!"

viernes, abril 24, 2009

Desde este domingo en Revista Viva

por landi

Para seguidores que se percataron de la falta de escritura regular en el blog, les contamos que en estos meses Danila y yo no dejamos de escribir, sino que lo hicimos para proyectos que comienzan a hacerse realidad. Desde el próximo domingo escribimos una columna en Viva, la revista dominical del diario Clarin, que se renueva desde esta semana. La revista más leída de la Argentina!

Ya estamos ansiosas por ver impresas nuestra primera participación, acerca del manejo del dinero con los niños (y me voy a pagarles la semanalidad a los mios, que la reclaman con mi propio asesoramiento ahora!).

lunes, abril 20, 2009

¿Quién tejió esta chompita "artesanal"?

por landi

En los ultimos tiempos estuve viajando por latinoamérica y curioseando por algunos mercados artesanales. En Perú, Bolivia, Chile, noroeste Argentino y seguramante en algunos rincones más, los sweaters (o chompas o jerseys) "artesanales" como el de la imagen ocupan miles de puestitos de feria.

Mantas, gorritos andinos, medias de lana y otros tejidos completan la oferta de miles de mostradores improvisados en todos los puntos turísticos de la región. Todos igualitos, todos demasiado parecidos y prolijitos, colgados en stands donde tal vez hay alguien tejiendo, pero siempre cosas más simples como bufandas o pulseritas.

Turistas europeos y norteamericanos que negocian un sweater por menos de lo que en su país les cuesta un café a la Starbucks, se van felices con su artesanía latinoamericana, que imaginan tejida por el o la vendedora de turno. Pero yo que vivo en un país donde el diario da cuenta de que 6 de cada 10 prendas de vestir se fabrican en talleres clandestinos, me pregunto: dónde se fabrican estos tejidos "artesanales"? quién se queda con la parte del león en la venta? no estará esta industria más concentrada de lo que parece ?

martes, abril 14, 2009

Haz lo que yo digo, pero no lo que yo hago

por danila

Anoche en la tanda de CQC (¿todavía le falta ablandarse a Ernestina, no?), veía la publicidad de la AFIP: el dueño de una Pyme reune a sus empleados y les dice algo asi como "A partir de hoy, todos los sueldos están en blanco." Los empleados saltan de alegría.

Me dio la sensación por la cara de bonachón del actor que hace de dueño y por sus explicaciones posteriores sobre por qué hasta ahora no había blanqueado la situación de sus empleados, que la AFIP da el mensaje -un tanto extraño viniendo de un ente recaudador- de que a veces "no se puede" tener a la gente correctamente anotada por razones de fuerza mayor asociadas con la supervivencia de la empresa.

Pero ese no es el punto que me indigna, tan sólo una acotación. Mientras miraba la publicidad pensaba en el artículo que había leído esa misma mañana en La Nación: un monotributista que se desempeñó durante ocho años como auditor en la Auditoría General de la Nación (AGN), fue despedido un buen día sin recibir un mango en indemnización. El caso está en la Corte y pone sobre la mesa un problema grave: el propio Estado está infringiendo las leyes laborales y "negreando" a sus empleados... ¿cómo puede exigir a los empresarios que tengan una conducta diferente?

La figura de "locación de servicios" -creada por Menem en el '95- es la que se usó para contratar a este auditor que hoy reclama sus derechos. Lejos de usar este tipo de contratación sólo para tareas no permanentes, se abusó de ella en una relación de dependencia encubierta. Según Abogados de Trabajadores del Estado (ATE), habría unas 35.000 personas en situación irregular o inestable trabajando para el Estado Nacional, es decir, 20% del plantel administrativo.

Recordaba luego en mi conversación de la semana pasada con una maestra de Provincia de Buenos Aires, preocupada por su jubilación. En 2003 se creó el "Estimulo no remunerativo no bonificable". ¿Qué quiere decir esta frase pomposa? Fácil: sueldo en negro (pero legalizado). Es una remuneración que no tiene aportes (y por lo tanto no se reconoce para la jubilación). Esta maestra me contaba que alrededor de 40% de su sueldo era "no remunerativo".

Enfín, relaciones de dependencia encubiertas, sueldos en negro... ¿por qué no se miran un poco al espejo los gobernantes antes de criticar a sus gobernados? Más efectivo que gastar dinero en publicidad, es predicar con el ejemplo.


(Gente, perdón por abandonarlos durante tantos días. El problema de tener un blog cuando además vivís de escribir... es que se te agotan las palabras!)

Despedir o no despedir personal? Mejor, vacaciones pagas

por landi


La crisis apenas está arrancando. Y los despidos de personal se expanden en el mundo (ver entrada La nueva ola de "emprendedores por necesidad"). Pero esta estrategia me parecio original: un estudio de abogados de Estados Unidos está ofreciendo a sus 1.300 empleados que se tomen un año sabático, con un tercio del sueldo pago.
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Así, la empresa reduce sus costos --en mucho mas de dos tercios, ya que el costo de un empleado es mucho más que su sueldo--, y mantiene la opción de que los buenos abogados que tanto le costó seleccionar vuelvan el año próximo, relajados y realizados.
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Más de 100 empleados ya aceptaron la propuesta --que incluye la garantía de que no serán despedidos durante el periodo-- y preparan sus valijas para dar la vuelta al mundo, ir a enseñar inglés al Himalaya, terminar sus posgrados o dedicarse a su familia.

jueves, marzo 26, 2009

Real Age: ¿Cuánta información compartir en Internet?

por landi
En un extremo están mis tíos que no quieren ni poner su nombre en la web por temor a no sé bien que; en el otro están mis sobrinos adolescentes que ponen no solo su nombre, y su teléfono, sino hasta su foto en ropa interior, el poema que le dedican a su novia y la lista de su gustos más privados. ¿Cuánta información hay que dejar circulando por ahí y a la vista de todos?

Hace un tiempo el problema salió a la luz cuando Facebook cambió sus condiciones y, en la letra chiquita, se apropiaba de los derechos de esa foto que te sacaste con tu familia, de ese poemita que te inspiró tu vecina, de tus citas favoritas y hasta de tus pensamientos (para el que no esté familiarizado, uno de los features más utilizados en esta red social es la publicación de la respuesta a la pregunta "¿Qué estás pensando?").

Me imaginaba entonces el valor de la información para la gente de marketing de las empresas de consumo, desesperadas por encontrar a consumidores hipersegmentados, y me sonaba una señal de alerta. Hoy encontré en el New York Times una confirmación de estos "modelos de negocio" basados en la información que libremente publicamos en la web: Real Age, un popular sitio de salud en el que contestando cien preguntas sobre tus hábitos y gustos recibis tips para mejorar tu vida y el calculo de tu "edad real", comercializa luego los datos a laboratorios que, por ejemplo, te ofrecen vitaminas para contrarrestar tu propension a la comida chatarra, te bombardean con mails para que compres suplementos dietarios o te envían promociones sobre medicamentos aún antes de que sepas que estás enfermo.

A mis tíos suelo explicarles que la cosa en la web se parece a las comunidades "reales" y que por poner su nombre o su edad no van a correr riesgos extra: ¿Por qué tu vecino puede enterarse de lo que hiciste hoy y no tu mejor amigo que ahora vive a kilómetros de distancia? El kiosquero de la esquina (o el empleado de tu empresa, o el vendedor de seguros, o...) sabe de vos un montón de datos personales, pero no por eso te va a estafar o robar...

A mis sobrinos, les pido que lean la letra chica y tengan cuidado con lo que comparten en este nuevo mundo virtual, en el que todo lo que digas, queda registrado (y puede ser usado para que otro haga dinero).

miércoles, marzo 18, 2009

Tupperware, sex toys y teatro

por danila.


Me interceptó una vecina de propiedad horizontal para decirme que si me gustaban los productos Amway, ella los vendía. Fue así, como después de diez años de compartir el ascensor, me enteré algo acerca de lo que hace esta señora. O tal vez arrancó hace poco, no lo sé.

En la vida he conocido a muchas mujeres que se dedican a la venta directa -desde la primera persona que contraté para hacer un trabajo hasta la tía de mi esposo-. Pienso que debe ser una opción atractiva para generar ingresos por lo flexible, abierta a todas las edades y formaciones, y con capacitación y pautas claras a seguir. De hecho, en la posguerra, la venta directa fue la mejor forma de que la mujer recuperara su rol en el mercado laboral en tiempos en que se pregonaba que la mujer "volviera a la cocina".

No siempre la venta directa implica vender para terceros; también hay quiénes desarrollan sus propios productos y ponen en práctica las mismas técnicas que las grandes compañías. Hace poco supe de una nutricionista, hermana de una amiga mía, que gana mucho más dinero con la venta de su bijouteríe que de su profesión.

En la Argentina, según publicó en esta nota La Nación, hay más de 700.000 revendedoras trabajando para 20 empresas que en totalen 2006 facturaron $ 2335 millones. Una moneda...

Hace poco conocí al Gerente General de Natura en la Argentina, empresa brasileña que viene compitiendo desde hace 12 años con las más establecidas Avón, Amway o Mary Kay en el mercado local. Con un posicionamiento diferenciado -foco en lo natural-, vende 600 productos a través de 24.000 revendedoras. Pero, ojo, en Brasil son 700.000 revendedoras... cifra que no deja de asombrarme.

La técnica más colorida de la venta directa, conocida como party plan -reunión de mujeres en alguna casa, con demostración de productos y copetín-, la inventó Tupperware en los años '50 (y la perfeccionó una de sus vendedoras, Brownie Wise - primera mujer en ser tapa de Business Week!)

En los últimos años el party plan llegó a la industria de los sex toys. He escuchado varios relatos sobre esta bizarra situación -mujeres reunidas en un living probando juguetes sexuales-, pero no he tenido oportunidad de vivirla en carne propia...

Lo que también llegó a la industria de los sex toys fue la crisis. En la feria de productos eróticos "Big Eropolis", cerca de Paris, los vendedores de vibradores, cremitas, aceites, y diversos gadgets para proporcionar el placer sexual, se quejaban de que las ventas habían caído hasta un 30% (Yahoo News). Será cuestión de agudizar la imaginación en tiempos de crisis...

Espero inspirarme con toda esta data. Esta noche, en mi clase semanal de teatro, la consigna es ponernos en la piel de vendedores de venta directa, y presentar un producto inventado en un show televisivo. La delgada línea roja entre vendedores y actores...

martes, marzo 17, 2009

Dinero sucio, ¿emprendedores cómo?

por landi
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Escribiendo y trabajando sobre temas de dinero y emprendimientos, la pregunta nos surge habitualmente: ¿qué pasa con los "emprendedores" y millonarios ilegales?

En la lista de millonarios que confecciona la revista Forbes, este año esta causando revuelo la incorporación de un capo del narcotráfico mexicano. La nota en Clarin de hoy --"Polémica con la revista Forbes: incluyó a un narcotraficante entre los más ricos"-- nos muestra a este latinoamericano, recientemente incorporado al famoso ranking en el puesto 701.
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Con mil millones de dólares en su fortuna --me pregunto cómo los contabilizó la gente de Forbes-- , Joaquín "El Chapo" Guzman comparte la lista con emprendedores e inversores admirados como Bill Gates, (primer puesto), Warren Buffet (segundo) o su compatriota Carlos Slim, que este año quedó en un tercer puesto, después de haber sido el más rico del mundo en 2007.

Como toda herramienta, los principios de la economía y los negocios tambien pueden aplicarse para "hacer el mal" --una definición simplista pero operativa de "mal": "aquello que no nos gustaría que nos hagan a nosotros o a alguien querido". Personalmente, siempre prefiero a los que usan sus recursos para construir un futuro mejor para todos, pero sin dudas que ha de tener sus habilidades emprendedoras para llegar allí.

jueves, marzo 12, 2009

Pánico y locura en el mundo (Madoff et al)

por danila.



En este preciso momento, Bernard Madoff debe estar entrando a la carcel. Luego de declararse culpable de los trece delitos de fraude por un estimado de $65.000 millones de dólares, ahora se encuentra detrás de las barras (ya sin vista al mar) hasta que se declare su sentencia definitiva de aquí a tres meses.

Bernard Madoff no es cualquier financista. Además de inversor de gran escala, era un reconocido filántropo, y una de los impulsores del NASDAQ, la bolsa de valores de empresas tecnológicas.

Como en los escándalos de principios de esta década, -recordarán Enron (2001) y Parmalat (2003), entre otros-, también en el caso de Madoff estuvo la complicidad de los auditores y la negligencia de las autoridades.

Que Madoff caiga ahora no es casual, sino más bien una explicación de la actual debacle financiera. Es que la causa no son las hipotecas basura sino la ambición desmedida y enceguedecedora de muchas personas, que hicieron girar este circo de expectativas siempre mayores sobre el valor de las cosas, de apuestas financieras sobre esas expectativas... y hasta de fraude sobre esas apuestas sobre esas expectativas.

Quiénes financiaban, o mejor dicho, los ejecutivos que allí trabajaban buscaban un jugoso bono anual de cientos de miles de dólares y hasta de millones de dólares. La empresa chocha, pagaba los bonos. Quienes compraban, tenían la ilusión (falsa) de haberse convertido en millonarios por el valor de sus casas. Y los reguladores y los gobiernos, mirando para otro lado porque siempre es lindo cuando el dinero circula.

Es más, por supuesto también hay intereses encrustrados en el gobierno. Sin ir más lejos, Henry Paulson -secretario del tesoro de Bush- decidió no salvar a Lehman Brothers (casualmente el rival más grande de Goldman Sachs, empresa en la cual Paulson había presidido anteriormente y con la cual tenía estrecha relación).

Una reflexión más del día, o más bien un consuelo de tontos: cuando leo estas cosas no me siento tan mal con la Argentina... hay ladrones en todas partes!

La foto es de "Pánico y locura en Las Vegas", (una peli rara, de culto, que me gusta) en la que, parafraseando a Wikipedia, un periodista (Johnny Depp) y su abogado (Benicio del Toro) recorren Las Vegas, inicialmente para cubrir una carrera de motocross. Rápidamente el viaje se desencadena en una explosiva travesía mientras ambos personajes consumen inhumanas cantidades de drogas, cometen varios fraudes y, en general, provocan el caos a donde quiera que vayan, destruyendo y escandalizando todo y a todos. La búsqueda del sueño américano a través de lo peor de una nación...

lunes, marzo 02, 2009

Estudiar para emprender: dos historias de alto vuelo

por landi

Uno es hoy dueño de una aerolínea, el otro apenas de unos patos, pero al verlos en el diario ayer a los dos, sentí que tienen en común el espíritu emprendedor y de autosuperación que admiramos desde aquí.

A Arturo Alvarez Demalde lo conocí cuando tenía 20 años, casi nada de experiencia y una voluntad inquebrantable para estudiar y llegar lejos. Hace un tiempo que queria escribir sobre su carrera emprendedora, pero por una cosa o por otra la entrada quedó postergada. Ayer una entrevista que le hicieron en La Nacion, me recordó su historia.

Cuando lo conocí éramos los dos pasantes en una empresa multinacional, que aprovechávamos la estadía en una empresa grande, para ver de cerca la realidad que estudiábamos en la facultad y soñar con un futuro emprendedor.

Después de recibirse de economista, Arturo se quedó en la empresa e hizo una carrera en Europa, además de acceder a hacer un master en negocios en la Universidad de Harvard.
Pronto pudo capitalizar sus experiencia y hacer realidad el sueño de la empresa propia. Con dos socios argentinos que conoció en el exterior formaron el grupo de inversión Leadgate y no arrancaron con poco: compraron la quebrada Parmalat en Uruguay y en dos años la reconvirtieron, hasta venderla a un socio estratégico en Venezuela. Desde hace un par de años, con el mismo grupo se asociaron al Estado uruguayo y hoy son dueños de la aerolínea Pluna, empresa a la que también están transformando despues de años de pérdida.

En otra de mis lecturas de domingo, me encontré con Mario Techera, un chico de 14 años hijo de un cartonero, que cría patos para comprar los útiles que necesita para seguir estudiando. Mario sueña con estudiar en la universidad y llagar a tener su propia veterinaria. "Vale la pena hacer el esfuerzo –dice Mario tímidamente–. La escuela es la única que puede ayudar a tener un trabajo".

Mientras en la Argentina en la mitad de las escuelas hoy no empiezan las clases por paros docentes, los dos emprendedores son un ejemplo de lo que el estudiar --tal vez uno de los primeros emprendimientos en los que nos vemos involucrados-- puede lograr. Bravo Arturo! Vamos Mario!.

lunes, febrero 23, 2009

Si uno no está en tema se logra marear con poco...y si está en tema el mareo es permanente

por landi


Hace un tiempo una lectora de "Tu Dinero" agradecía la información contenida en los libros de finanzas personales, con una frase que me llamó la atención: "Si uno no está en tema se logra marear un poco". Los temas económicos y de organizaciones en la vida cotidiana tienen ese efecto...lamentablemente también para quienes estamos en tema (y a veces mas, porque sabés cómo se crean los problemas y en algunos casos hasta cómo podrían solucionarse).

Van algunos de estos temas que nos marean a diario:


  • los recovecos de los trámites bancarios;
  • los reclamos que solo quedan sentados pero nadie se ocupa de solucionar;
  • las idas y vueltas de los contestadores automáticos,...(que después de esperar 10 minutios nos mandan de vuelta al menú principal, como en el casillero "retrocede 50 lugares" en un Juego de la Oca que no elegimos jugar);
  • los vendedores que no conocen los productos que están vendiendo;
  • los productos que dicen una cosa en letra grande y otra en la chiquita
  • los sistemas que en lugar de hacer más fácil una tarea, dan una excusa para la inacción;
  • los juguetes que vienen sin pilas, cuyo costo suele superar el del mismo juguete;
  • los paquetes turísticos, servicios profesionales y otros proveedores que a la hora de prometer son Gardel y a la hora de cumplir el borracho que canta en el bar
  • las promos, descuentos, paquetes, upgrades y otros supuestos beneficios diseñados solo para vender más;
  • las regulaciones que se contradicen entre sí y ante la duda paralizan cualquier acción;
  • los comentarios tipo "y, qué quiere, está en Argentina..."

Seguramente podrán incorporar algunos más a la lista!

viernes, febrero 13, 2009

(Des)conectados en vacaciones

por landi

En este verano me sorprendió encontrar wi-fi masivamente en Punta del Este, Villa Gessell, Mar del Plata, Santa Teresita, Mar de las Pampas, Villa La Angostura y otros lugares vacacionales que recorrí. Con la laptop todavía descargando granitos de arena, me pregunto: ¿es sano permanecer conectados durante el tiempo de descanso? ¿no son las vacaciones para desconectarse?

Al principio me encantó eso de encontrar cafecitos, paradores y rincones varios listos para que bajara mis mails, escribiera alguna nota o leyera alguno de mis diarios favoritos. Y que fueran unos cuantos los que tipeaban, hablaban y miraban pantallitas de computadoras, blackberries o celulares. Pero cuando logre desenchufarme realmente es cuando empezaron las verdaderas vacaciones. ¿No son acaso para justamente dejar de hacer lo que hacemos el resto del tiempo? Es lindo combinar trabajo y ocio durante el año, pero ¿no es esencial también dejar tiempo solo para el ocio, vaciar el cerebro y alistarse para empezar de nuevo?

¿Cuan desconectados pasan sus vacaciones?

domingo, febrero 08, 2009

La nueva ola de "emprendedores por necesidad"

por landi

Cuando la falta de oportunidades laborales arrecia, la creatividad para generar ingresos suele despertar espíritus emprendedores. Según la Organización Mundial del Trabajo este año podría haber 50 millones de nuevos desocupados, sin contar el deterioro en el empleo para casi todos los demás. Así, seguramente crecerá el número de personas que se volcarán por necesidad a un emprendimiento personal.

Algunos candidatos en la prensa mundial:

¿Qué nuevos emprendimientos veremos nacer este año?

miércoles, febrero 04, 2009

"No sabía eso de la atención al cliente"

por landi

Los nuevos empresarios suelen cometer errores y desconocer algunos elementos básicos, como el "marketing" que mencionaba el ex-emprendedor devenido taxista que contaba Danila en su entrada anterior. Pero a no creer que las grandes empresas no cometen errores también.

Usuaria de la aerolínea LAN y con cuenta en el banco Santander Rio --y con publicidades permanentes contando beneficios-- se me ocurrió hace un mes que la tarjeta de crédito Santander Rio Lanpass era justo para mí (y muy sencilla de sacar, como me informaron en el sitio web).

El llamado fue fácil y simple...pero lo que vino después es un laberinto kafkiano. Quien tomó el pedido cometió un error (?) y me dio todo un paquete de cuentas, descubiertos y tarjetas que no pedí, con un costo que no me informó.

Ahí vinieron visitas a la sucursal, consultas, reclamos telefónicos varios, escucha de la llamada original...casi un experimento de investigación al que dediqué muuucho tiempo. (¿se acuerdan de Michael Douglas en "Un día de furia" diciendo "esto no es lo que pedí"?)

Conclusión: 20 días y varias idas y vueltas intermedias, hoy me llamaron para confirmarme que mi reclamo era justo, que se habían equivocado. Bien! ¿La solución? Ah, no, eso no está a nuestro alcance...

Así que después de hablar con unas 20 personas de diferentes áreas que saben las cosas siempre en forma parcial y que sólo tratan de sacarse de encima su partecita del problema o que se esfuerzan cuando hay incentivos de ventas, pero no cuando hay que satisfacer al cliente--creo que en este momento ésta es la cuestión de fondo más seria en todos los call centers y supuestos "centros de atención al cliente"--, tengo unas (cuasi)disculpas, pero no la solución... (¿Existirá alguna vez el banco que pueda atender bien a la gente, como planteaba aquella divertida publicidad?)

Cuento la de Santander Rio, pero no son los únicos, por cierto. Los reclamos de atención al consumidor ponen en los primeros lugares del ranking a grandes empresas como las de telefonía y celulares, las de transporte y las de servicios básicos, con la que todos seguramente tenemos historias que contar (como la de mi amiga ciega que quiso dejar asentado un reclamo en una sucursal de Telefonica y le dijeron que no iba a poder, porque las quejas debía escribirlas el cliente de puño y letra...)

lunes, febrero 02, 2009

"No supe lo del Marketing"



Cristian se tomó un taxi en Puerto Madero el viernes pasado. El tachero, un hombre muy gordo, le contó que trabajaba de noche porque tenía el aire acondicionado roto y de esa forma no sufría tanto el calor. Levantaba a los que salían del casino flotante. Recién venía de dejar a un turista que había ganado US$ 3.000. El día anterior, otro hombre que venía de perder US$ 4.000 le regateaba $1,80 por un par de cuadras de más. Curiosidades de los jugadores.

Notando el acento, Cristian le dijo al taxista que no sonaba porteño. En efecto, era de Bahía Blanca, y hacía sólo dos meses que estaba en Buenos Aires. ¿Por qué se vino?, indagó mi esposo. "Me fue mal" confesó el hombre. Tenía una casa de empanadas en Bahía Blanca, ciudad de 300.000 habitantes. Cuando arrancó, eran tres los que tenían negocio. Hoy en día, relataba con desazón, había más de cuarenta competidoreses.

Entonces el comerciante devenido chofer comenzó a realizar un autodiagnóstico: "Yo hacía como siempre, envolvía las empanadas en papel blanco. Pero no, había que usar cajita. Yo hacía un volante y lo fotocopiaba... había que hacer folletos color. Yo vendía la docena a $18. Los otros vendían un 'combo' con gaseosa incluída a $27. No lo supe, confieso, no supe lo del Marketing."

jueves, enero 29, 2009

No more New York Times?



Si bien es tercero en circulación en EEUU, "The New York Times" debe ser el diario más reconocido a nivel global. Por eso me impacta -aunque no me sorprende- que esté al borde de la bancarota. Como decía un paisano de El Paraíso, "Son cosas que uno no las piensa", y lo había pateado una chancha...

Era inimaginable un par de décadas atrás que el NYT pudiera estar rematando sus activos y negociando con un mexicano para fondearse. Y eso es lo que está pasando hoy. El diario que más
premios Pullizer ha ganado en el mundo, agoniza. Claro que el mexicano es nada más y nada menos que Carlos Slim, el segundo hombre más rico del mundo, pero, igual, es un latino sentado en el trono frente a un NYT subyugado.

Es que la industria editorial -como la discográfica- corre para todos lados desorientada desde que los bits comenzaron a desplazar a los átomos a medida que la Internet comenzó a ganar terreno a mediados de los '90.


Hace poco esperaba para tener una reunión en la recepción de un diario argentino, y observaba "la redacción", es decir, ese enorme piso de personas y computadoras que aparece siempre en las películas. No me cerraban los números. Toda esa gente y esas instalaciones para publicar en papel noticias del día anterior... hmmm.


Estamos en la transición y eso es lo que dificulta las cosas. Si bien está en picada, el principal ingreso de los diarios sigue siendo la venta de avisos en sus ediciones en papel. Lo que factura el NYT de publicidad en la web, por ejemplo, solamente representa 12%.


También hay algo de inoperancia sin embargo entre estos grandes diarios. Miedo al cambio, demasiado tiempo en el pedestal, falta de visión... no sé cómo llamarlo, pero me da la sensación de que -acá, allá y en todas partes- los dueños de medios van lento y giran en falso. Me gusta mucho la cita de
Rupert Murdoch al respecto:
"Resumo de la siguiente manera la forma en que algunos de los medios establecidos han respondido a la Internet: no son los diarios los que pueden volverse obsoletos. Son algunos de los editores, reporteros y dueños, quienes están olvidando el activo más preciado de un diario: su vínculo con los lectores."
Crédito de la imagen: The Economist. Fue tapa de esta interesante nota.

lunes, enero 26, 2009

¿Qué tipo de inteligencia necesita un emprendedor?

por landi

En verano circulan alrededor de playas y piletas, Sudoku, crucigramas, cuestionarios, acertijos, y otros ejercicios para entrenar y activar la inteligencia. ¿Cuánto le sirven al emprendedor? ¿Qué tipo de inteligencia se necesita desarrollar para llevar adelante con éxito un proyecto?

Los expertos han abandonado la idea de la que la inteligencia sea una sola y casi inmutable, para volcarse hacia la teoría de las inteligencias múltiples, un conjunto de habilidades que tienen una base genética, pero que pueden entrenarse y mejorarse.


  • La receta para un emprendedor hoy debe combinar un poco de cada una de las siguientes "inteligencias" descriptas por los especialistas:
  • Inteligencia abstracta. La más usualmente medida con el CI (coeficiente intelectual), señala la capacidad de una persona para la abstracción, el pensamiento lógico formal y la conceptualización. Si bien se han hecho muchas mediciones, y se sabe que algunos emprendedores brillantes brillan también en el tipo de tests utilizados para medirla, muchos otros no están en los números más altos y sin embargo llevan con éxito una variedad de negocios, basados en otras capacidades, a veces con mayor impacto. La cuota imprescindible debe permitir incorporar un lenguaje de negocios, manejar números, hacer planes, evaluar información (un poco de ejercicios de inteligencia "clásica" nunca vienen mal)

Inteligencia emocional. El concepto de una inteligencia intrapersonal que nos permite conocer nuestras emociones y gestionarlas en nuestro beneficio, fue difundido por Daniel Goleman, en su best-seller "La inteligencia emocional", de 1985. Un emprendedor debe estar preparado para entender y activar su motivación, navegar la incertidumbre y superar las frustraciones, entre otras habilidades puramente "emocionales" (lecturas de psicología y autoayuda no están mal como disparador para conocerse mejor)

Inteligencia social. Inicialmente asociado a la inteligencia emocional, tanto el mismo Goleman como Karl Albrecht, escribieron en los ´90 sobre la inteligencia social, entendida como la capacidad de relacionarse con otras personas. Atraer y volcar a su favor a socios, inversores, proveedores y empleados, es un requisito clave para cualquier emprendedor de hoy. A socializar y armar redes de contactos! (cara a cara, o visitá Facebook o Linkedin)

Inteligencia práctica. En el día a día, cuentan las decisiones bien tomadas, el sentido común, la solución de problemas, la convivencia con la ambigüedad y la complejidad sin caer en la parálisis, el avance por el camino de la vida aplicando lo mejor de nosotros. Parece simple, pero también requiere entrenamiento y voluntad.

Inteligencia estética. La belleza y la armonía también entran en el campo de la inteligencia. Indispensable un alto desarrollo si un emprendimiento entra en el campo de la moda, el diseño o el arte, pero a no olvidar en la papelería, vidriera, marca o presentación de cualquier otro negocio. No hace falta que sea trabajoso entrenarse: buenos libros, buena música, buen cine...

Emprendedores, a aprovechar el verano para entrenar sus múltiples inteligencias!

jueves, enero 15, 2009

Foco, fuera de foco... foco, fuera de foco

por danila

Perdón por mi receso de escritura... (gracias, landi, por darle de comer al pobre blog...)

Me cuesta escribir en enero. El primer mes del año es una época de organizar mi mente y no me dan ganas de dar forma cerrada a nada, ni a una entrada en del blog! Entro en una fase de ocio creativo, si es que tal cosa existe, donde la mente carbura pero siempre y cuando esté tirada en una reposera. A la mañana me hago licuados de fruta y a la noche ceno con un vino rosado en el balcón.

Trabajar por proyectos para mi es una forma de vida. Me cuesta mucho visualizarme siempre haciendo lo mismo. Entonces, bajo el paraguas de lo editorial y la consultoría, voy inventando -junto con landi, mi socia ya desde hace 12 años (!)- cosas para hacer que sean a la vez placenteras y rentables. El negocio de hacer lo que tengo ganas de hacer. Ese es el desafío.

Cuando se termina un proyecto, primero viene el descanso, y luego comienza una suerte de picazón que me pone en movimiento, y se disparan muchas ideas. Luego voy a la acción. Llamo a gente, intercambio ideas, propongo cosas y se va armando uno o varios proyectos nuevos en los cuales me focalizo... hasta que se terminan, y el foco se nubla... para volver a ajustarlo... y así!

Los dejo con una frase que reprodujo Clarín el fin de semana y que me gustó. Es de Amado Verona, sacerdote florentino que vivió en el siglo XIX:
"Se es viejo, cuando no se tienen proyectos. La vida es un continuo hacer. Los jóvenes tienen alas y vuelan. Seamos siempre jóvenes, cualquiera sea nuestra edad: tengamos proyectos".

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